L’histoire de Papillon commence avec la construction du pipeline qui traverse le Grand Canyon.

Avant de devenir Président Exécutif de Papillon Airways, Elling Halvorson possédait une entreprise de travaux publics spécialisée dans les chantiers sur sites isolés en altitude. Lorsqu’il fallut installer un pipeline sur plus de 22 km d'un terrain extrêmement difficile, l’équipe de Halvorson sembla la plus à même de mener le projet à bien. Ce chantier qui s'annonçait pour le moins difficile nécessitait des méthodes pionnières. Pour descendre des immenses sections de tuyaux sur plus de 1,5 km à la verticale du canyon, Halvorson décida d'utiliser des hélicoptères. Chaque jour ouvriers et visiteurs conduits par les airs sur le site du chantier étaient frappés par la beauté majestueuse des paysages. La question commença à se poser d'affréter les hélicoptères pour des vols de plaisance.

C'est ainsi que naît, en 1965, Grand Canyon Helicopters. Aujourd'hui encore c'est autour du Grand Canyon que Papillon Airways Inc. oriente l'essentiel de ses activités. La société propose des circuits aériens à destination de la South Rim du Grand Canyon, comme de la région de Grand Canyon West, ainsi que vers Las Vegas, Sedona, Flagstaff, Phoenix et Scottsdale. Proposant à sa carte des circuits dont les durées vont de 30 minutes à la journée entière, certains incluant même une nuit sur place ainsi que de nombreuses activités au sol. Les circuits proposés par Papillon sont conçus pour que les visiteurs puissent passer le plus de temps possible dans les airs afin de profiter de la magnifique étendue sauvage de la région du Canyon dans son ensemble, comme en son cœur.

Chez Papillon, l'expérience fait toute la différence. Un service exceptionnel est la clé.

Papillon (dont l'origine est bien le mot français) est la seule société de tourisme à parcourir le Grand Canyon en son entier, y compris des zones particulièrement inaccessibles et préservées. Cette distinction signifie que tous les pilotes de Papillon sont des pilotes chevronnés, ayant des milliers d'heures de vol à leur actif et spécialement formés pour survoler toutes les zones du Grand Canyon en respectant l'environnement et en préservant la beauté originelle des lieux pour les millions d'autres visiteurs à venir.

Pilotes de la Federal Aviation Administration à bord

Tous les pilotes sont formés selon les directives de la section 135 de la Federal Aviation Administration, qui concerne tout particulièrement les sociétés touristiques. Première au monde dans les voyages touristiques aériens, Papillon offre tous les petits extras qui font de chaque voyage un moment privilégié : une équipe accueillante au service récompensé, des casques individuels qui diffusent des interludes de musique stéréophonique et le commentaire d'un pilote expérimenté (disponibles en 11 langues), air conditionné et vitres panoramiques, pour admirer toute la splendeur du Grand Canyon tout en étant confortablement installé.

Un ramassage gratuit en van à partir de la plupart des hôtels du Grand Canyon

Un service de navette en van est disponible, de la plupart des hôtels de la région du Grand Canyon jusqu'à l'héliport Papillon, tout comme de la plupart des hôtels du Las Vegas Strip jusqu'à l'héliport de Papillon sud-Nevada. Papillon est aussi spécialiste des programmes d'aventures pour les sociétés, associations et voyages incitatifs, et sait s'adapter aux besoins particuliers de chaque groupe, à leurs contraintes d'horaires et de budgets. Des circuits personnalisés peuvent être organisés comprenant activités au sol, transport et nourriture. Nos forfaits les plus demandés sont souvent ceux qui comprennent des pique-niques sur des sites exotiques, des vols au soleil levant avec pause petit-déjeuner, ainsi que nos forfaits golf. Depuis sa création, Papillon a organisé des événements spéciaux pour Allstate Insurance, Digital Equipment, Ford Motor Company, IBM, parmi les plus connus.