West Rim

L'été vient d'arriver et vous savez ce que cela signifie : les vacances, se laisser aller au bord de la piscine, siroter quelques Mojitos, survoler le Grand Canyon et vous glisser dans les paillettes et le glamour du Las Vegas Strip… Car tout ce que vous désirez se trouve à Las Vegas !

Las Vegas est un rare exemple d'un mariage idéal entre la technologie la plus moderne et Mère Nature, offrant aux touristes un peu de chaque. Je vais donc consacrer le post du mois à la West Rim du Grand Canyon, et tout vous dire pour que vous puissiez trouver le meilleur des deux mondes en une seule journée.

La rive ouest est située sur une réserve de tribu Indienne, qui appartient et est gérée par la Nation Hualapai. Elle est surtout célèbre pour son paysage naturel, et le Skywalk, mais j'y reviendrai. Au sommet de la rive ouest les visiteurs peuvent longer le canyon qui domine de 1 200 mètres le fleuve Colorado. La rive ouest, bien que moins large que la rive sud, est extrêmement impressionnante et sa paroi est quasiment verticale.


Si vous pensiez vous y rendre en voiture je tiens à vous avertir que vous vous engagez pour un trajet de trois heures, dont les 16 derniers kilomètres sont sur une piste très accidentée. En montant à bord d'un de nos avions ou hélicoptères, la West Rim n'est plus qu'à 35 minutes, avec des vues de part et d'autre durant tout le trajet.

Mais allons droit au but !

Les deux principaux sites d'observation de la West Rim sont Eagle Point et Guano Point.

Le nom d'Eagle Point, (le belvédère de l'Aigle), vient du fait qu'à cet endroit la formation du canyon fait penser à un aigle ouvrant ses ailes. Et c'est ici que vous trouverez le célèbre Skywalk.


Skywalk à Eagle Point

Le Skywalk a été construit et inauguré en Mars 2007. Il est devenu une attraction majeure de la West Rim dans le sens où il n'y a pas beaucoup d'endroits au monde où vous pouvez marcher à plus de 1 200 mètres au-dessus du sol sur une passerelle de verre... Construit en forme de sabot de cheval, le Skywalk permet aux touristes d'avoir la sensation de marcher dans les airs puisque son plancher est absolument transparent... et je peux vous dire que ça fait son effet, particulièrement si vous avez le vertige, comme moi ! Mais je suis heureux d'avoir réussi à en faire le tour.

Guano Point


Une petite info : vous serez invité à laisser vos effets personnels ainsi que vos appareils photos dans les consignes gratuites mises à votre disposition avant de monter sur le Skywalk. Vous ne serez pas autorisé à prendre vos propres photos. Des photographes professionnels pourront prendre ces photographies pour vous, que vous pourrez acheter et retirer à la boutique souvenirs.

Des danseurs et des musiciens de la tribu Hualapai donnent des représentations toute la journée sur le site d'Eagle Point. Un petit circuit en boucle vous fait découvrir des reliques d'autres tribus d'Indiens d'Amérique du Southwest, dont des restes d'habitations et de feux de camps. C'est fascinant !

Le second belvédère est Guano Point. Guano désigne littéralement les excréments de chauve-souris. Mais que ça ne vous dissuade pas de vous y rendre ! Vous ne risquez pas de marcher dans le guano, croyez-moi. En 1950 une ancienne mine a été découverte au pied de cette partie du canyon, et, à l'intérieur, toutes sortes de chauve-souris, et par conséquent... quantité de leur production d'excréments. On se rendit compte que ce guano faisait un excellent fertilisant, et il fut décidé de l'extraire à l'aide de câbles qui traversaient toute la West Rim. Bien qu'elle ne soit plus en activité, l'installation de cet étrange pipeline est toujours accessible à Guano Point.


Vous trouverez aussi une formation rocheuse circulaire que vous pourrez parcourir depuis Guano Point et, quand vous en serez au sommet vous découvrirez une vue panoramique à 360 degrés de la West Rim du Grand Canyon. Toutefois monter sur cette crête demande un certain effort : le sentier n'y est pas aménagé, mais chaque pas vaut le coup. Restez vigilant si vous décidiez de vous y aventurer.

Un petit café vous y attend où l'on vous y sert des spécialités au barbecue, avec une vue qui embrasse tout le canyon.


« Merci pour cette petite leçon d'histoire, et si vous nous parliez un peu des circuits, maintenant ? »


We have two tours available here at the West Rim. The Over the Edge Helicopter & Boat Tour takes visitors aboard our helicopter from the top of the canyon to the very bottom, where upon landing, visitors will board a smooth water pontoon boat operated by the Hualapai’s that goes up the Colorado River and gently drifts back down to the dock. This is a perfect opportunity for those that want to get a unique view of the canyon and to see the scale of its grandness. It’s fascinating to see it from the very top and then from the very bottom – something not many are able to do! After the pontoon boat trip, you will board the helicopter once more to fly back up to the heliport. This tour also includes the West Rim entrance fee as well, so that way, you’ll be able to board the bus that takes you to the aforementioned viewpoints!


L'autre circuit se prénomme « Helicopter Up & Down Flight Only with Legacy Entrance ». (insérer le lien vers le circuit ici). C'est un circuit à peu-près similaire au précédent, mais au lieu de la promenade en bateau vous disposerez de plus de temps pour explorer les gorges du canyon à pied avant de reprendre l'hélicoptère.

Ce circuit comprend aussi le droit d'entrée à la West Rim (Legacy), vous pourrez ainsi monter à bord de l'autocar qui vous emmène visiter Eagle Point et Guano Point !


« Bon d'accord... Mais quels sont les autres moyens de se rendre à la West Rim ? »

Excellente question ! C'est uniquement une question de préférence, et du temps que vous souhaitez y consacrer. Pour ceux qui ont le temps et l'envie vous pouvez toujours louer une voiture pour vous rendre jusqu'à la West Rim. Le trajet est très facile depuis Vegas, et l'aller simple ne prend que trois heures. Pour ceux qui ne préfèrent pas conduire, il existe aussi des circuits en autocars. Ces circuits sont d'une durée de 12 heures 30 environ, du départ jusqu'à votre retour à l'hôtel. C'est une longue journée, je ne vous le cache pas, mais c'est ainsi que font la plupart des touristes. Et bien entendu, nous proposons aussi de vous y conduire en hélicoptère ou en avion... La durée de vol depuis Las Vegas ou Boulder City n'est que de 35 à 40 minutes. C'est tout de même la façon la plus rapide et facile de vous rendre au canyon !

Et maintenant ma rubrique préférée (et aussi la votre, j'espère...) :


Le local de l'étape

Voyons quelles réponses nous pouvons obtenir aujourd'hui. Laissez-moi vous présenter Mark West. Mark est l'un de nos représentants du service client à la West Rim depuis 2007. Il a de nombreuses connaissances sur la West Rim, voyons donc ce qu'il peut nous dire...


  1. Quel temps fait-il sur le canyon ?
  2. Mark : comme dans la plupart des déserts, les étés sont chauds. Quelques nuages peuvent venir s'y perdre occasionnellement, mais pensez à bien prendre vos lunettes de soleil, un chapeau, des chaussures fermées et beaucoup d'eau. Le printemps ou l'automne sont des saisons plus douces, parfois même un peu venteuses. Les hivers sont redoutables... pensez à prendre des vestes épaisses et des gants !

  3. Quel type de faune sauvage peut-on observer sur la West Rim ?
  4. Mark : j'y ai vu des condors, des chouettes, des écureuils, des souris, des boucs du désert, et... une mouette égarée une fois par an. Quand je vois cette mouette toute seule au milieu du Grand Canyon, je me demande comment elle a bien pu venir jusqu'ici, mais je ne lui ai jamais posé la question.

  5. Quelle est la meilleur période pour venir ?
  6. Mark : au printemps ou à l'automne. Ce sont les saisons les plus tempérées. Le printemps est idéal pour observer les plantes sauvages du désert, et à l'automne les températures sont très clémentes.

  7. Quel est le meilleur moyen de se rendre à la West Rim ?
  8. Mark : Par les airs, sans hésiter. Voir le canyon de cette façon est quelque chose de rare, sans compter le fait que c'est tout de même bien plus rapide. Depuis Las Vegas le Grand Canyon n'est plus qu'à 35 minutes !

  9. Si je n'ai le temps de visiter qu'un seul site, lequel devrais-je choisir ?
  10. Mark : Honnêtement, c'est une question de préférence. Guano Point vous offre un panorama fantastique sur le fleuve Colorado, et vous pourrez marcher sur le rocher circulaire pour une vue à 360 degrés. Eagle Point est tout aussi exceptionnel, particulièrement à cause de cette brèche en forme d'aigle écartant ses ailes, et pour ceux qui aiment les sensations fortes c'est là que l'on trouve le célèbre Skywalk.

  11. Il doit y avoir foule, sur la West Rim, vu que Las Vegas est aussi proche...
  12. Mark : C'est sûr que le week-end c'est un peu serré... Un grand nombre de touristes viennent visiter le Grand Canyon et ce n'est pas un endroit aussi vaste qu'il s'en donne l'air...

  13. Comment prononcez-vous « Hualapai » ?
  14. Mark : Oie - là - paille.

  15. Quelle est la principale différence entre les paysages de la West Rim et ceux de la South Rim ? Mark : La South Rim est plus étendue, on y voit plus d'arbres et de faune sauvage.
  16. Les points de vue ont des rambardes de sécurité et les sentiers sont pavés. La West Rim est plus préservée, elle ressemble plus à ce qu'on attend d'un désert. Il n'y a pas, par exemple, de rambardes de sécurité. Vous pourrez toujours apercevoir quelques animaux sauvages, mais pas autant qu'à la South Rim.


Merci d'avoir pris le temps de nous répondre, Mark.

Si vous avez encore quelques questions d'ordre général, cliquez ici !

Eh bien, c'est tout pour aujourd'hui, mais n'oubliez pas de revenir nous voir prochainement !